domingo, 25 de febrero de 2007

miércoles, 14 de febrero de 2007

Desarrollando un cerebro artificial

En el blog de Enrique Dans encontré este interesante comentario que hace referencia a un proyecto que busca desarrollar la corteza cerebral en silicio:

" Un verdadero cerebro artificial – En el artículo Building the Cortex in Silicon del MIT Technology Review se cuenta cómo un grupo de científicos en Stanford que trabajan en ese enigmático campo denominado Neuroinformática se han propuesto construir una réplica completa en silicio del córtex cerebral, mediante un proceso de modelización o neuromorphing que ya ha servido anteriormente para construir partes como la retina, la cóclea o el hipocampo. El avance de la tecnología nos ha llevado a un momento en el que resulta ya posible construir modelos a escala que contengan varios cientos de miles de neuronas, simulaciones a gran escala que empieza a resultar viable escalar para generar lo que podría llegar a representar un verdadero cerebro.

Actualización: Para los menos duchos en la lengua de Shakespeare hay una traducción completa hecha por Maikelnai a partir del original de Technology Review, aquí: Planifican el primer córtex de silicio."

El encanto de WiFi

Siendo técnicamente estricto, el título de este artículo debió ser "El encanto de las redes inalámbricas" pues WiFi hace referencia a una serie de estándares o normalizaciones adoptadas por la industria para que las redes inalámbricas -locales por confinarse a un área determinada reducida- de diferentes fabricantes sean compatibles entre si. Haciendo una analogía, es como tener un televisor marca Sony -o cualquier otra- con el control remoto marca LG -o cualquier otra-.

La estandarización, entonces, permitió que a cualquier tipo de Access Point o punto de acceso inalámbrico, se pudiese conectar usando cualquier dispositivo -en principio un computador de escritorio o portátil- mediante una tarjeta inalámbrica de cualquier fabricante (no entro, por el momento, a mencionar los tipos de estándares sobre los que se fundamenta el WiFi pues el objetivo, hoy, es mostrar las funcionalidades básicas que este tipo de tecnologías ofrecen).

A partir de esta posibilidad tecnológica se comenzaron a ofrecer servicios que permiten conectarse a una red, de forma inalámbrica, para tener acceso a internet, típicamente, en un aeropuerto, en un centro comercial, desde cualquier habitación en su casa u oficina, en un centro de convenciones y, en general, en cualquier sitio donde exista un access point WiFi permitiéndole al usuario la experiencia de la movilidad, similar a la que ofrece una red celular, para tener acceso a internet o a los datos de su empresa o casa pero con limitaciones por la cobertura que ofrece el access point.

La estandarización y el desarrollo tecnológico han permitido que no solamente los computadores se puedan conectar a redes inalámbricas sino también otros dispositivos como cámaras de videovigilancia, computadores de mano o PDAs, teléfonos IP, amplificadores de audio, impresoras y muchos dispostivos más. Recientemente ha comenzado a tener bastante auge el desarrollo y la comercialización de teléfonos celulares o smartphones, que más se parecen a un computador de mano, pero que ya incluyen la funcionalidad de WiFi -y de agenda digital, cámara digital, reproductor de mp3, de video, etc- permitiendo navegar en internet -desde su teléfono- conectándose a un access point. Es importante anotar que recientes modelos de teléfonos celulares permiten navegar en internet a través de la conexión que ofrece la red celular pero a unos costos elevados en comparación con los que se incurre navegando en una red WiFi, que pueden ser mínimos o reducidos.

Volviendo a nuestro teléfono celular o smartphone con WiFi, esta semana en el GSM World en Barcelona (España) se han anunciado varios dispositivos que me han llamado la atención por todas las funcionalidades que traen, pero no todos con WiFi. En mi opinión pierden su atractivo pues la conectividad se limita exclusivamente a los servicios que el operador celular implemente y a los costos que determine. Tener en un celular con WiFi permitiría que se puedan hacer llamadas a través de redes WiFi instalando en el dispositivo aplicaciones como truphone para comunicarse con alquien mas a su celular o a su PC, si tiene una cuenta en google talk. Asumo que mas adelante se podrá hacer lo mismo con quienes usuamos skype.

Lo anterior muestra la ventajas de la convergencia tecnológica, no solamente por tener un amplio conjunto de funcionalidades en un mismo aparato si no también por tener accesso a una gran variedad de servicios.

Finalmente, la inquietud se orienta a como hacer para que un gran número de personas tengan acceso a la tecnología, a la conectividad y a las aplicaciones a precios razonables. Parte de la respuesta la tienen las redes WiFi metropolitanas y las redes inalámbricas comunitarias.

¿Les interesa WiFi en su celular?

domingo, 11 de febrero de 2007

domingo, 4 de febrero de 2007

Redes sociales para niños


Recientemente se ha discutido que tan conveniente pueden ser las redes sociales en internet, como My Space, para niños menores de edad y la verdad sea dicha no son muy convenientes. Hace algunos días mi hijo, de 7 años de edad, me pidió que le ayudara a entrar a la página web Club Penguin pues quería jugar con algunos de sus amiguitos. Con escepticismo seguí sus instrucciones, pues no tenía idea de lo que quería. Pensé que inicialmente podría tratarse de esos sitios donde cada vez que el quisiera interactuar con otros, tendría que sentarme a monitorear el tipo de contenido para evitar que algo inapropiado, o alguien, pudiese llegar a "sus manos" cuando apenas está leyendo medio de corrido. Para mi sorpresa, y tranquilidad, Club Penguin requiere que los padres den su dirección de correo electrónico para activar la cuenta, indicaciones que seguimos escogiendo el nombre para identificar un pinguino, de cualquier color, y la contraseña respectiva. Me pareció importante la característica que ofrece la sala de chat pues los niños sólo pueden utilizar palabras previamente habilitadas por el sistema. Los diferentes juegos les permiten acumular fichas que después pueden redimir en premios, cuando el servicio es pago, y coleccionar unas mascotas chiquitas y redondas llamadas pufless. Por lo que he visto, le ha gustado el juego por las posibilidades de interacción y por que cuando cumple tareas y acumula puntos le dan medallas y cartas de felicitación. Club Penguin resultó, pues, ser algo muy diferente a lo que me imaginaba en un principio.

Accesorios para el sanitario

Considerando las 11862 horas que una persona promedio gasta en un baño -que equivalen a un año, cuatro meses y cinco días-, no es descabellado considerar esta "letrina" evolucionada con los últimos avances tecnológicos. Roto-Rooter consideró los siguientes accesorios para el "trono":

- TV LCD Philips de 20" y el DVD de Star Wars
- Xbox 360
- Philips DVD player
- Computador portátil con un brazo robótico articulado
- iPod equipado con sistema estéreo y dispensador de papel higiénico
- Botón de emergencia Roto-Rooter
- Grabadora Tivo
- Nevera Avanti
- Revistero con algunas ediciones de lo que les guste leer
- Máquina para pedalear
- Porta vasos para enfriar/calentar el pocillo